河口史事零拾

????河口這個地名,我是早年在研究李方膺時菜梯價格知道的,因為李方膺的墓葬就在那裡。光緒《通州志》記載說:“按察使李玉鋐宅在州治西寺街,墓在州西運河口北小河。子合肥縣知縣方膺祔墓右,知縣袁枚志。”可見李方膺是附葬在他的父親墓旁的。李玉鋐官至按察使,是個省級官員,並且為政清廉,隻是如今名聲被畫傢兒子所掩,幾乎不為人提及。值得註意的是上引志書上所稱的“運河口”,它就是被省稱作地名的“河口”。而“北小河”,雖不知是指運河口北的小河,還是就是一條河的名稱,按其所指應該就相當於如今的劉陳河,這從清末繪制的《通州水陸道裡圖》上可以看出。通揚運河(古運鹽河)自唐閘向西北流經河口時形成一個拐角,而劉陳河正在此處交匯,隻不過我們看民國年間的文獻,那時的劉陳河南北兩段似乎分別叫做“陳傢橋夾河”和“劉橋市夾河”,至於最早,恐怕就是《東海徐夫人墓志》裡的那個“永興場運鹽河”瞭。

????盡管比較早就知道李方膺墓在河口,但我在很長時間裡並沒有去其地親自踏訪,這是因為瞭解到其墓已在建國後被挖掉,即使去也無痕跡可尋。邱豐先生上世紀七十年代曾為此尋訪過,他後來有記述雲:“訪問瞭十八裡河口八十歲以上的李來瀚老先生,他也是李氏的後裔。他記得很清楚,在他傢的北面就是祖塋,松柏長得很高大,樹陰很廣,在整治河道時拉直航道挖去瞭。訪問瞭原在那的心儒和尚,他也是這樣說。來回轉瞭多時,也隻在人傢磚墻上發現有一些李姓地券嵌在墻上當磚用。”彼時造訪尚且如此,再去調查想來也難有意外之收獲的。

????雖說很長時間裡沒有去過河口,然而這個地名卻一直保存在心頭,偶閱地方文獻,遇到有關河口的,也自然地會多看兩眼。隻是明清兩代關於河口的記載極稀罕,有也往往隻列個名稱而已。到瞭民國二年(1913),河口當地辦瞭一座初級小學,開始有瞭所謂的新式教育,這算是為地方帶來瞭一些現代化的氣息,但總體一個傳統農村小村落的形態似乎並沒有什麼改變。真正促使其發生變化並為媒體關註,乃是上世紀二十年代初的事,是從費范九等人重修鎮海關廟開始的,盡管此前傍著運河已修瞭縣道,為以後的發展奠下瞭基礎。

????河口重修鎮海關廟,還是沾瞭平潮地方自治的光。河口地處唐閘、平潮和劉橋三區的交界,鎮海關廟位於西部,處在平潮的地界內。民國時期平潮沒有興辦工業,鄉紳們的地方自治,除瞭開辟縣道、修治水利和創辦學校外,在硬件上做得多的,就是修繕地方名勝,目的是用以彰顯文明的面貌,而鎮海關廟即是其一。

????鎮海關廟的修成為河口帶來聲譽,這不僅是一個遊覽勝跡受到文人墨客的歡迎,更重要的是這塊地域得到新南通的建設者的註意。此前唐閘的建設都集中在鎮區,而最西北部的河口幾乎是被忽略的,然而鎮海關廟修成後河口的幾處建設,卻讓人感覺到一種唐閘工業向此延展的趨勢。這幾個建設就包括著大生窯業公司的創設、河口石橋的重建、永寧潭堤壩的修築,以及跨運河大橋的動議。到瞭二十年代,唐閘工業城鎮的規模已經形成,此時要圖進一步拓展,隻有向外延伸,而最適宜的地方就是北部,因為向南已經在規劃發展商業街市瞭。可惜的是這個計劃隻開瞭個頭,就因整個大生企業遭遇的空前危機而未能繼續,最終使河口失去瞭一個絕佳的發展機會。

????河口發展的功敗垂成讓人惋惜,但畢竟還是留下瞭一些原始的文獻記述,這將成為我們認識那段歷史的依據,所以多少還算是不幸之幸的。

????一、鎮海關廟

????鎮海關廟這個名字起得不一般,所以也容易引起人們的猜想。1922年蔡觀明在其所作《重修鎮海關廟記》裡說:“南通蕞爾一縣,關廟之著志乘者二十有一,而河口一廟獨有鎮海之名。”其實檢看光緒《通州志·儀典志》所志關廟,有小字夾註雲:“其非官建而廟食民間者,州二十有一:治西南、總鎮署東、東西南三甕城內、東南城根、東南教場、東門北街、花灶港、西十裡坊、河口、雲臺山、平潮鎮、狼山麓、石港、金沙、馀西、馀東、呂四。”所列河口者,並沒有特標“鎮海”之名,可見鎮海關廟隻是存於民間的一個稱呼。所以費范九《河口關廟小識》就說:“河口關壯繆廟,見清光緒通州儀典志,在治城西北十八裡。裡人相傳,則曰鎮海關帝廟。明萬歷間嘗勅封為三界伏魔大帝,俗之稱關為帝者以此。”這種說法比較中允。

????當然,無論是官方頒定還是民間傳稱,既然冠以鎮海之名,必然有其道理。蔡觀明為此說:“名所由起,傳聞雖多異詞,然必民之狎玩波濤者立廟以祈呵護,而信壯繆之威靈為無所不屆也。”這還是含混其辭的。費范九則列出兩個說法:“廟之緣起,有神其說者,謂昔時龍見其地,今廟前運河中,有潭深不可測,乃其遺跡;又有曰煎丁運場鹽赴揚,衛卒運漕米赴淮,道經此常遇險,故廟以鎮之。”設廟以鎮深潭潛龍,這在科學蒙荒時代多為民眾相信,如今恐難讓人接受。我則頗能認同後一說,即設廟與鹽漕轉運有關系,盡管設廟的目的未必是以鎮地勢之險。猜想起初的建廟,是在此地設卡緝私查厘者所為,原本的主要功用應是一個歇腳之處而已。顧似基《古鎮海關廟》詩的小引也說:“縣治西北十八裡曰河口,有關壯繆廟,往時鹽艘漕運赴揚淮間道所經由,瀕河立廟,冀要神貺,鎮海之名由來舊矣。”我們看乾隆《通州志》裡的《通州四境舊圖》,從州城向西北沿運鹽河僅標出河口、單店(平潮)和白蒲三處地名,可見河口一地在那時的重要,而這位置的重要也正與鹽漕密切相關。

????鎮海關廟的始建時間已無從知曉,1922年重修時,在原殿的中梁上還見有墨筆題記,寫著“大清嘉慶二年歲次丁巳,顧元茂統子舜華重修,王松嶽助錢二十萬文,住持陳……”等字;廟神龕前還有一塊文曰“浩然正氣”的舊匾,其款為“同治四年巧月,嚴渭重修”。由此可知此廟在嘉慶和同治年間至少曾有過兩次修葺,隻不過到1922年再次修建前,此廟已行將圮廢,所謂“徒見其頹廢之狀殆哉岌岌,而不復知有所謂盛事者”瞭。

????照參與這次修建的本地人李鬱哉回憶,他在年幼時“聞父老談廟事頗盛,蓋每年五月十三日,近江數十圩之人,攜香物,負饈果,絡繹來謁廟”,隻是時事變易,及至其稍稍長大,已再也不見舊時盛況。而此次修建,主要目的還不是為著恢復廟祀,而更多的是為地方保存一處古跡,使之成為一個風景觀光之處、文士雅集之所而已。猶如蔡觀明在廟記裡所說“砌石以固河岸,植花樹遍廟內外,殿宇既葺,而廟祝所居、遊客所憩無不備”,以及費范九小記的“運河由北來,經廟前折而東,廟踞其左岸。遠近林木甚茂,其右岸為縣道,車馬往來,憧憧不息。而以隔河故,雖設渡亦自不囂。南踞唐閘四五裡,隱隱聞市聲。西望大江,秋高木落,時見汽船黑煙,縷縷如雲影”。他們都著眼於遊客遊憩及地理風光。

????1933年,費范九請寓通的丹徒畫傢呂海岑繪《南通平潮市風景圖冊》,所選十景,鎮海關廟乃居其一,可見也是把此廟當作地方風景來看待的,而廟本身的宗教性質早已被弱化。呂海岑為鎮海關廟一圖作的題記也值得註意,其文為:“鎮海關廟在河口東岸,距市南十二裡,對岸為通衢,設渡以濟。河中有深潭,頗傳神異。清初行漕時,挽運江河,舳艫千裡,河口為通之衛戶屯所,建此以禱神,故有鎮海之名也。”這裡已明指河口為南通的衛戶屯駐之所,而廟就是駐守者所建。呂海岑非本地人,他的這個記述應該來自於費范九的認識。

????呂海岑畫筆下的鎮海關廟,還隻是以寫意法為之,與實境未必相符合。而此外鎮海關廟似乎又未有圖畫和攝影,好在修建工成後,費范九編印過一冊《南通河口關壯繆廟志》,其中刊有一幅該廟的實測平面圖,可以讓我們知道此廟新成後的實際范圍及各建築的分佈與實際尺寸。廟志裡對各建築及內部供奉等有台中菜梯著比較詳細的記述,這對具體瞭解廟的“硬件”狀況最為有助,因抄錄於此:

????廟占地一千十五方尺有奇,前臨運河,築石岸高五尺,岸上欄桿高三尺七寸,寬十丈。石岸之後為瓦屋凡十七間。大門三間,子午兼壬丙向,高一丈一尺,深一丈,寬一丈九尺。西供王靈官像,東供馬像。正殿五間,子午兼壬丙向,高二丈一尺,深二丈,寬五丈八尺。供關壯繆像。東廂三間,甲庚兼卯酉向,高一丈四尺,深一丈五尺六寸,寬三丈五尺,供地藏菩薩像、觀世音菩薩像、張仙像、龍王像、瘟神像。西客座二間,庚甲兼酉卯向,高一丈三尺,深一丈四尺,寬二丈五尺。東側廚屋三間,甲庚兼卯本向,高一丈四尺,深一丈三尺二寸,寬三丈二尺。附廁屋一間,高深寬向未計。東南隅院墻高九尺,厚一尺二寸,長三丈二尺。西南隅院墻高九尺,厚一尺二寸,長三丈七尺。西北隅院墻高八尺六寸,厚一尺二寸,長四丈二尺。東北隅院墻高八尺四寸,厚一尺三寸,長一丈四尺六寸。

????鎮海關廟的重修於1922年2月開工,到6月落成。新成之廟還請瞭一些名傢題寫瞭聯匾,如張謇和張詧分別題寫瞭“武廟”及“古鎮海關帝廟”的廟額,費范九等還題寫制作瞭諸如“靈昭海甸”、“河清海晏”、“客賦詵詵”等匾額。至於楹聯,則更有馮煦、左孝同、南通縣長瞿鴻賓以及本地孫儆、錢巖等名傢的佳制,當然,其中最為著名的則數張謇的那副集句聯:“在河之滣,風馬雲車神暫駐;配天以漢,村翁水鶴祭同來。”切合時地,渾然天成。

????此外,費范九還利用其廣泛的交遊,邀請其友為廟的落成題詩為紀,因頗多佳作已收錄於廟志,不再列舉。至於此後,也時有文人雅士相約前往覽勝,並留有不少詩作,甚至夏初的品嘗新豆、冷飣,中秋的賞月,幾乎還成為常年的節目。如1924年,詩人范彥殊就有題為《四月七日范九再邀朋舊十馀人至河口食新麥,是晚即平潮張伎樂,予微倦先歸,用先有兩韻,作詩記之》的長詩,而次年又有題為《丁卯四月赴河口食新麥四絕句贈范九鏡人》的絕句。本年秋,錢笑吾、費范九等也有題為《中秋前一日同人集河口關壯繆廟待月》唱和。民國十六年,邑中老詩人顧似基應邀前遊雅會,作有《首夏應范九之招重遊鎮海關廟食新豆冷淘》詩雲:“宿麥登場早豆收,濁醪一醉集朋儔。略諳粗糲田間味,不解風波世上愁。七尺坐令慚飽食,扁舟重與續芳遊。何圖海水群飛日,尚許壺尊結勝流。”年方十六歲的張謇之侄張敬禮因事未與此會,也寫有《丁卯初夏遊河口未遂》詩來申後約:“河上愁看萬物嚬,微風吹散綠楊春。高吟莫問今何世,小飲聊欣自在身。昨夜曾聞風雨急,清晨翻覺蝶蜂親。未能擺脫隨英雋,他日重陪共飲醇。”由此也可以略窺其地在當時人們心目中的位置。

????鎮海關廟的建修,不僅隻是一座廟宇的建築而已,還註意到外部環境整治和美化,例如由河口關廟董事們發起沿運河種桃樹,既保護堤岸,又美化環境,同時還有桃實的收益。當時采取攤派法,有人監督,未足數者責成補種。地方報紙上對此有一則題為《種桃之歲計(河口關廟)》的報道雲:“本縣河口關壯繆廟,去歲由廟董發起,沿河栽桃樹,點綴春光。一年以來,廟祝盧宗本灌溉保護,成績尚可。茲將各段所存所缺細數,分別調查揭示,其缺數責成各田主自行補栽,務使一路佳勝,完全毋缺雲……”這種管理,也成為美化環境的一種保障。

????照廟志等材料,該廟選地方士紳組成廟董進行管理,由一名廟祝負責日常廟中事務,其經費來自廟田的租金,保證一般開銷和建築維修。廟中還收藏有圖書及字畫,供人閱讀欣賞。此外還於隙地遍植草木,使花四季不絕。范彥殊《范九、沄孫、勛閣約遊河口武廟歸途口號》詩的“夾岸浮花爭漢種”句,有小註雲:“范九種花兩岸,不錄異品,妨耗土質奪野趣。”廟中花草不求名品異種而突出其野趣,既便於操作管理,又符合當地氛圍,同時還在倡導一種樸質的審美情趣。

????鎮海關廟重建至今已近百年,其廟如今幾乎已無遺跡可尋,所幸蔡觀明的《重修鎮海關廟記》石碑還得以保存,值得珍護。此碑的書寫者為平潮人柯昌頤。柯氏工詩文、精書法,頗得張謇器重。張謇題鎮海關廟的那副對聯,因其時病臂,也是吩咐柯昌頤代為書寫的。

????二、河口石橋

????鎮海關廟修成後,為瞭方便遊觀,還在廟前設置渡船,供人渡河。然而在陸路交通漸次取代原占主導的水路交通的大趨勢下,渡船擺渡的形式已形落後,於是修造橋梁就自然地被提出。1924年地方報紙有一則《鎮海關帝廟之近聞》雲:“西河口北鎮海關帝廟,前年由費、陳、李諸君發起興修,內容形式俱極壯觀。並於廟前設置渡船,凡遊人來往,悉由此渡過河。現復將河東小路加寬,並將路中小橋重改闊大,業已興工,不日即可告竣。”這個報道中提到的小橋,就是後來被命名為“集成橋”的河口石橋。

????就在河口石橋興工不久,《通海新報》刊登瞭一篇署名“寤農”的《修築河口石橋之芻議》,提出瞭一個更大的建議,其文雲:

????南通二十一區,治西有其三,占通商之利益者,首唐閘,次平潮,而居閘、平兩界之間者,則以河口為中心點。夫河口之水道,面臨大河,東至呂四入於海,西由天生入於江,北通如皋、泰、揚各商場。其陸路西臨縣路正幹,東為閘劉支路之要沖,北為閘平支路之起點。其水陸交通,何可勝道,較唐閘市之有水無陸,殆乎過之。荷蒙張退公言念及此,糾合殷富,修改石橋,以成善舉,此數百年來之一大機會也。惜當時陽奉陰違者有之,逡巡畏縮者有之,因循就間者又有之,黽勉告成,有功於路,無補於商。何則?與其為一時行人計,不如為永遠通商計,將運河面上創造大橋,以跨東西,通閘劉與閘平,名曰三區橋,如躍龍橋式。又將原有之石橋修固,名曰閘平橋,專通閘平。就河口一處而論,東閘劉,北閘平,俱與正幹銜接,一莖雙穗,交通便利,何美如之。或曰:修橋尚待集腋成裘,造橋則空言何補?曰:不然,原議閘劉支路,就閘市河東入手,路不築於河東,而就正幹之中間,在河口分歧之處,與閘劉直接,則河東一帶之地皮,以七丈計算,可省田數十百畝。每畝照時值底面價折半出售,令共地主購買,仍種禾苗,其洋何止數萬元。非但修一橋而有馀,即造一橋而無虞不足,可視乎經理之得其人耳。或又曰:大河造橋,行路甚便,通車更便,如各渡船何?如各業主何?曰:否否!爾是說也,是狃個人之私見也,非造生民之幸福也,非積數百年之公德也。任大事者,必求其可久要大而後已也。於是聘妥員,將河東一帶測量,鐵面無私,計其收入之度支,撙節充用。飭段董將閘劉支路不日成之,飭殷富將學堂移南七丈以讓支路之往來。並飭殷富將廟遷移,與關廟並峙,內塑嶽武穆神像,馀像可付之清流,名曰東武廟,原有之武廟名曰西武廟,足以啟發人民尚武之精神,且祀關嶽之令典永垂不朽。若再於東廟、西廟相距之間,添一支路貫註其中,則更妙矣。由此而觀,於神則萬傢香火,於商則百貨流通,於經費則操券而獲,又不必向人勸募,以熱忱就人冷眼,誰曰不宜?一勞永逸,美哉奚如。芻蕘之言,願當道者擇焉。

????照這個動議,已非修固原有河口石橋而已,還將橫跨運河建造大橋。這麼大的工程,以當時大生企業的財力,顯然難以兼顧及此,所以隻能是從急需且稍稍容易的做起。

????河口石橋的工程是由張詧提倡發起的,具體負責者為唐閘的首席董事宗渭川(之瑜)。關於開工情況,1924年6月19日《通海新報》有題為《河口石橋興工補志》的報道,附題作“官紳監視開工,並集宴鎮海關廟”,記載瞭張氏兄弟及地方官紳親臨開工以及借座鎮海關廟為張謇及縣長瞿鴻賓賀壽的盛況,成為河口歷史上的一段佳話。報道的全文錄於下:

????十八裡河口石橋,為唐閘、平潮、劉橋往來之孔道,惟倒塌已久。前經張退公倡議興修,擇定陰歷五月十五開工,囑宗董渭川於十四日夜十二時前往該橋致祭。宗董體退公之意,齋戒一日,不茹葷腥,亦不理一切雜務,屆時邀同張署員同乘汽車至河口橋,備三牲燭炮等物,祭祀行禮畢,返大生廠休息。翌晨,由平潮市董事費范九君、徐明遠君及唐閘市董事宗渭川君、顧仁之君、徐陶庵君、張鑒清君等,擬請瞿縣長及張退、嗇二公監視開工,並邀至鎮海關帝廟,為瞿縣長補祝壽辰,為嗇公預祝壽辰。上午十時,退公與縣長先到河口,時有河口初級小學校教員率領全校學生歡迎,即集橋上攝影。少頃,退公、縣長復乘汽車,至永寧潭視察修築各事,旋回鎮[海]關帝廟憩息。在廟歡迎者,除兩區董事外,有程後姚、高楚秋、秦亮夫、黃碩卿、吳蓂階、葉匯荃、張柏笙、陳漢三、錢驥材、李尊三、李鬱哉、劉監周、何織雲君等十三人。至十二時嗇公至,同來者有劉烈卿君、朱警辭君、鄒署長、張署員。少頃,即請嗇公及縣長詣壽堂之東偏,來賓齊向嗇公、縣長行三鞠躬禮。禮畢聚餐,膳畢,同立壽堂攝影乃散。此舉也,數日前宗董渭川即已預為佈置一切,設備頗周,誠盛事也。

????河口石橋開工不久,張詧為之臨寫瞭《泰山經石峪金剛經》的一段,並刻之於石,其文為:“須菩提:於意雲何?若人滿三千大行世界七寶以用佈施,是人所得福德寧為多不?須菩提言:甚多。”意在勸人佈施行善。其款作:“民國十三年歲在甲子七月重造,張詧率大眾佈施,宗之瑜監工。”橋工大約經過瞭一年時間,1925年4月19日《通海新報》有《河口石橋行將竣工》說:“十八裡河口石橋,為唐閘、平潮、劉橋三區往來要道,年久失修,前年大水,至將橋身沖塌。上年經張退公發起並解囊捐助,徹底修建,隨將橋垛及圓門雇工築就,惟上面級石一時未能購備,致稍延遲。現已陸續運來,開工修築,不日即可完全竣工,工程洵稱浩大雲。”

????關於此橋,當地年長者現在都有記憶,謂橋欄上還刻有張詧所題“集成橋”三大字,可惜1962年夏南通發大水,橋被沖毀,此後菜梯維修一直未被修復。

????三、永寧潭

????永寧潭位於鎮海關廟之西,原名倒壩潭,據說是因道光年間一次運河水漲沖決堤壩而形成的一個深水潭,潭與運河之間築有堤壩作為障護。由於附近地勢低窪,所以每逢大水季節,鄉民就得日夜輪守於堤上,防止運河堤決而水註於潭,進而殃及農田及房舍人畜。因為潭水甚深,並且常有水患擾人,民間傳說潭底有龍潛居,並因此產生瞭一些民間故事。而民間對龍神的以時祭奠,後也使其潭轉化為放生之處。

????1924年春,張詧責成宗渭川負責,對潭周堤壩進行修葺加固,其目的是從預防水患這根本著手,為本地區的發展創造條件。當年7月工成,張詧則將此潭改名為“永寧”,以與相鄰的“平潮”地名作對應。他還專門為此作瞭一篇《永寧放生潭記》,親手書寫,刻成石碑豎於潭旁堤上。1958年底開挖九圩港河,永寧潭正當於新的河道內,所以就此而消失。張詧的那塊石碑也早已無從尋找,所幸還有拓片傳世,其記文才能得以保存。現將全文錄於下:

????南通縣西北舊有所謂倒壩潭者,左臨運河。道光中葉運河盛漲,潰堤橫註,潭遂以成。近潭之田率窪下,恃堤為障,而堤介河與潭之間,屢隆屢伏。居民遇澇歲,日夕守之,束草鳴金以備,蓋水決則貫潭,蕩沒田廬人畜將無算。甲子春餘倡修之,易名永寧,與潭北平潮市古鎮名適合,若有數然。潭故為放生處,中生水族,既安處有年,則為請於官禁絕網釣,以遂其性。夫天下之亂久矣,殺人之術且日演,奚更恤於物?然胎卵濕化,涵濡並育,理固無擇而勢實相因。今之殺機之盛,安在非眾生造作之業啟之?記曰“天道好還”,諒哉!爰立石堤上,以示行人。堤寬四丈三尺,高出洪水位二尺。工倍於舊,用銀幣一千四百元。屬宗之瑜董其成雲。民國十三年七月,張詧記。

????四、大生窯業公司

????大生窯業公司在民間又叫作大生石灰窯,甚至還把它當作地名,這是因為此公司除燒制磚瓦外,還增燒石灰,是南通最早生產石灰的地方。它創始於民國十三年春,是利用舊有磚瓦窯改組而成的,它的創辦是為瞭適應日益繁盛的南通地方建設對建築材料的廣泛需要。1924年10月28日《南通報》上有一則《大生窯業公司》的報道,副題稱其為“唐閘市之新工業”,並謂新添的石灰窯“出品精良,價格低廉,銷路發達”,一派贊譽之聲,其報道說:

????本縣唐閘市河口大生窯業公司,自今春重行改組,由新股東接辦以後,慎選匠司,註意土質,所出之磚瓦,質地較前大為改進,故銷路日增,頗有供不應求之勢。近該公司鑒於江北各縣無一石灰窯,通如崇海一帶每年所用石灰,純由江南宜興、溧陽等縣運來,數量極鉅。爰就磚窯旁添建石灰窯一座,派人赴宜興采購山石,運通自燒,計一窯每次可燒五百籌(每籌一百三十六斤)。現第一批熟貨已經出窯,精良不讓江南出品,而價格則低廉甚多,以故貨甫出窯,即為各石灰行定訂一空。聞該公司擬增設第二石灰窯,以應需求,現正在建築中雲。

????當大生窯業公司開幕時,張詧曾集史書文句為聯以賀,其文為:“黃金與土,可使同價;白玉投泥,不能相污。”上聯見《南齊書》高帝蕭道成的“使我治天下十年,當使黃金與土同價”,下聯出自《魏書》魏高祖曹操說的“白玉投泥,豈能相污”。張詧用此為聯,意謂磚瓦雖由土燒成,卻能與黃金比值,而石灰縱然混之於泥,也能如白玉之堅而不受污染。這是極其公司產品質量之好。

????大生窯所燒的石灰,質優價廉,剛一上市,就受到買傢歡迎。為瞭防止他傢效法而導致惡性競爭,影響產品質量,曾由創辦人宗渭川等致函總商會,以南通向來沒有石灰工業為由,希望準予五年經營專利,並報請縣政府備案。1925年6月1日《南通報》以《大生石灰廠要求專利》為題報報導瞭這件事:

????本縣商人宗渭川、李尊三等,今年一月間,合籌資本五千元,組織大和石灰廠,就唐閘市河東水陸交通之地建築窯基,自向宜興采運石塊原料,聘請工程師燒煉石灰。自開工以來,出數甚多,灰質亦堪與宜興等地運來之貨相埒,售價則較廉。其銷路之暢旺,自可操左券也。一月以前,宗君等以灰窯在南通系屬創舉,開辦之初,設備、調查,成本甚大,現雖稍可獲利,如有他人繼起仿辦,必至供過於求,兩敗俱傷,是不得不預為防制,爰具函陳明通總商會,請為轉懇縣署,俯念創辦灰窯之苦心,準予發給佈告,聲明於十年之內禁止他人在通境另設灰窯,以資維護。總商會據函,當經提出會董常會討論,結果以制造石灰屬於工業范圍,南通向無此項工業,今宗君等自行采辦原料燒煉石灰,一再試驗,頗費經營,自應予以提倡,準其專利,以免逞私搗亂之流弊。至年限定為五年,俟期滿再行酌量辦理。即由會函請盧知事鑒照備案,給示施行。盧知事準函,當以該廠依法應作為商人,須俟其遵照工業註冊規則聲請註冊後,始可備案給示。已於前日復函總商會,囑轉知該商等遵辦矣。

????利用官商壟斷經營,在今人看來既涉霸道,又影響事業良性發展,但在工業的萌生之初,似乎也有其合理之處。據說該大生窯一直到1938年南通淪陷才停產,而建國後還得以恢復。這後來之情況知道者會多,還是值得記錄下來的。

????當年張詧等人對河口的建設,應該不止上述四事,例如1925年5月16日的《通海新報》上,還登過一則《河口修廟之先聲》雲:“唐閘市河口廣教寺,系南通十三大寺之一,位於縣道之東,與重修之石[橋]及該市小學校成鼎足之形。惟年久失修,木料損壞,屋瓦狼藉,形式殊不雅觀。張退公有鑒於此,曾於前月杪同該市董事蒞臨該廟,察看一切。聞俟覓有妥善承修之工人,即行籌款動工雲。”遺憾的是次年張謇就與世長辭,再次年則北伐事起,南通的局面陡然大變,河口的發展因而坐失機會,一個美好希望也由此而幻滅。(趙鵬)


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